La stérilisation précoce chez le Maine Coon

Il est important que certains chatons destinés uniquement à la compagnie ne soient pas accouplés.
Certains peuvent avoir un défaut plus ou moins grave (médaillon, petit gabarit, prognathisme, nœud à la queue…)

Face à ce problème, les éleveurs Outre-Atlantique pratiquent depuis de nombreuses années la stérilisation dite «précoce». En France, ces opérations, pratiquées entre 2 et 3 mois, sont toujours l’objet de vives réticences de la part de certains éleveurs, mais aussi chez certains particuliers qui peuvent penser que c’est un acte barbare…

Le point de vu de notre chatterie sur la stérilisation précoce

Oui à la chatterie Devil’s Shadow, nous avons opté pour la stérilisation précoce, et j’aimerai vous expliquer pourquoi.

Nous sommes bien loin de l’image de l’éleveur qui garde jalousement ses chats car il a peur de la concurrence…
Nous avons eu de bonnes, mais aussi de très mauvaises expériences en laissant partir nos chatons en reproduction et donc entier.

Disons qu’on ne s’improvise pas éleveur, pour nous aussi les choix sont parfois difficiles, le Maine Coon parfait n’existe pas, notre travail sinon n’aurait aucun sens, nous devons donc composer avec les défauts et qualités de chaque chat, ce qui demande beaucoup de recherches et d’efforts pour avoir le mariage qui donnera naissance à des chatons avec de plus en plus de qualités sans mettre de côté leur santé.

Mais même là, la sélection sera encore une fois difficile à faire, car en effet, même si nous les aimons tous autant, et que nous les trouvons tous magnifiques, seulement quelque uns auront le potentiel, à nos yeux, pour partir en reproduction.

Il faut prendre conscience que tout n’est pas facile, mettre deux chats ensemble ne fait pas tout.

Les beaux chatons ne naissent pas du fruit du hasard, mais du travail et de la passion de l’éleveur qui les a fait naître.

Bien entendu, si vous désirez vous lancer dans cette terrible et merveilleuse aventure qu’est l’élevage, n’hésitez pas à contacter un éleveur et à demander en toute honnêteté un chaton ayant les qualités pour reproduire, et ce même si vous ne souhaitez faire qu’une seule portée.

Nous optons pour la stérilisation de nos Maine Coon en compagnie pour éviter de laisser reproduire des chats avec défauts (car parfois nos chats en ont, mais nous en parlons toujours avant réservation!), mais également car garder un Maine Coon entier peut poser beaucoup d’inconvénients:

  • marquages urinaires
  • bagarres
  • changement de caractère, éloignement vers l’adolescence et la mise en place des hormones
  • influence sur la croissance du chat
  • changements plus importants au niveau du poil (poil gras, mue plus conséquente au printemps…)

et viennent à cela s’ajouter les maladies graves, voire mortelles:

  • cancers
  • vaginites
  • métrites
  • pyomètres

Voici une image d’ovariectomie réalisée par nos vétérinaires sur une chatte âgée de 3 mois, une toute petite cicatrice de rien du tout pour beaucoup de confort par la suite:

Partie I: la technique

L’intervention chirurgicale

Sachez qu’il est possible de stériliser un chaton dès 7 semaines.

La technique chirurgicale est exactement la même que sur un chat plus âgé. Elle est pratiquée couramment dans les pays anglo-saxons depuis plus de 15 ans maintenant, avec deux indications majeures :

  • La stérilisation des chatons errants, non destinés à l’adoption, trappés le plus tôt possible et remis dans l’environnement ensuite, après avoir été vaccinés et stérilisés
  • La stérilisation des chatons de pure race pour lesquels les éleveurs ont ainsi la garantie que les acquéreurs ne les feront pas reproduire.

Technique

La technique ne présente aucune difficulté, bien au contraire: tous ceux qui la pratiquent témoignent de la facilité à trouver les cornes utérines et les ovaires qui ont, dès l’âge de 7 semaines, la taille et le volume qu’ils auront à 6 mois, le tout dans un environnement dépourvu de graisse.

Chez le mâle, le volume des testicules n’est pas aussi développé qu’il le sera à 6 mois, mais la castration dès l’âge de 7 semaines ne pose pas de problème technique…

L’anesthésie du chaton, un risque majeur?

L’état général du chaton est primordial seuls des animaux en bonne santé, pourront être opérés. L’anesthésie générale demande beaucoup de soins et de vigilance puisque le poids du chaton peut varier de 700 gr à 2 kg, selon l’âge auquel il est stérilisé.

Chez le Maine Coon le poids se situe plus aux alentours de 2kg (ce qui peut être le poids de certains chats et chiens adultes, ou de certains NACS).

La mise à jeun chez les chatons doit donc s’effectuer plus tardivement. Un délai de 4 à 5 heures entre le dernier repas et la chirurgie doit être respecté. La diète qui ne doit pas dépasser 3 à 4 heures sur des chatons de 7 à 8 semaines, suivie d’une ré-alimentation une heure après l’intervention (l’hypoglycémie est rapide et entraîne une hypothermie qui va consommer beaucoup d’oxygène), et sur le maintien de la température corporelle en utilisant des moyens sûrs comme un tapis chauffant, une couverture polaire avec une alèse placés sous le chaton, des gants d’examen remplis d’une eau dont on aura préalablement vérifié la température et qu’on ne laissera pas refroidir au contact du chaton.

Partie II: Idées reçues sur la stérilisation précoce

La croissance

On dit souvent que la stérilisation réalisée lors du jeune âge entraîne une croissance réduite, et donc de petits individus. Or, les hormones sexuelles (testostérone et œstradiol) interviennent dans la fermeture des cartilages de croissance, ce qui pourrait au contraire laisser penser à une croissance plus importante.

De plus, souvenez-vous que le Maine Coon grandit jusqu’à l’age de 4 ans!
Il faudrait donc attendre cet age là pour le faire stériliser?

Les calculs urinaires chez le mâle

La castration précoce du chat mâle a longtemps été accusée de favoriser l’apparition de calculs urinaires, par diminution du diamètre de l’urètre.

Des mesures ont été réalisées en comparant les diamètres urétraux de chats castrés à 7 semaines et à 7 mois et n’ont montré aucune différence.
La castration précoce n’est donc pas en soi un risque supplémentaire de calculs urinaires.

L’obésité

Bien que l’obésité puisse survenir chez tous les chats (castrés ou entiers) et que l’activité et la nourriture jouent un rôle prépondérant, les animaux castrés ont un risque d’obésité plus élevé, du fait d’une diminution des besoins énergétiques liés à la castration.

La stérilisation précoce n’entraîne donc pas de hausse de ce risque par rapport à une stérilisation plus tardive.

Partie III: Avantages et point de vue des éleveurs 

Les tumeurs mammaires chez la chatte

Les chattes stérilisées précocement ont environ sept fois moins de risques que leurs congénères de développer une tumeur mammaire.

Chez la chatte, ces tumeurs sont d’ailleurs souvent de très mauvais pronostic (90% de malignité). Pour réduire ce risque au maximum, il convient de stériliser les chattes avant leurs premières chaleurs ce qui n’est pas toujours le cas des femelles opérées à l’age de 7 ou 8 mois.
En effet et notamment chez le Maine Coon, vous pourrez avoir des femelles en chaleurs dès leur 4 mois!

Les marquages urinaires

On note chez les mâles stérilisés précocement une nette diminution des troubles du comportement liés à la montée hormonale (entre 5 et 8 mois) comme l’agressivité ou le marquage urinaire, apparenté par les maîtres à des troubles du comportement et étant responsable de 15 % des abandons en France.

La reproduction non désirée

Selon le même principe, nombreux sont les propriétaires de chattes qui pensent bien faire en attendant que les premières chaleurs de la femelle soient passées pour pratiquer la stérilisation, voire même qui partent du principe qu’une chatte a « besoin » d’avoir une portée dans sa vie.

Cette vision anthropomorphique est trompeuse car faire naître des chatons est avant tout le désir du maître. Il n’a jamais été prouvé que le sentiment maternel, inconnu jusqu’alors, soit indispensable au bonheur d’une chatte.

Cette position, terriblement anthropomorphique contribue au développement de la population de chats errants en France, puisqu’il n’est pas toujours facile de placer les chatons issus de ces portées.

Le point de vue des éleveurs

Bien entendu, si la stérilisation précoce est avantageuse pour nos chats, elle l’est également pour les éleveurs:
elle permet d’éviter l’éparpillement des lignées.

L’éleveur travaille quotidiennement pour l’amélioration de la race et certains chatons doivent reproduire, d’autres non. L’éleveur est dans ce cas le meilleur juge, et sa décision repose toujours sur le bien-être du chat, sa santé et l’avenir du cheptel.

Sources:

Dr Anne Claire CHAPPUIS-GAGNON, chargée de consultation féline à l’Ecole Nationale Vétérinaire de Lyon.

AVMA Collections: Spay/Neuter

2 réponses sur “La stérilisation précoce chez le Maine Coon”

    1. Bonjour,

      Pour éviter les désagréments et faire baisser les risques de cancers, il vaut mieux faire stériliser votre femelle Maine Coon avant ses premières chaleurs (elles arrivent entre 5 et 12 mois).

      Dès 4 mois et au delà de 2kg, en France du moins, les vétérinaires ne s’y opposent pas.

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